196. Google商业化初期也有不少痛苦的抉择与挣扎

这一期还是讲Google,当用Google的人越来越多,Google从VC拿到的钱也越来越多,有一个特别重要的事情就浮出水面了,如何才能赚钱。虽然这看起来有点不够理想主义,但是那些VC之所以投钱给Google,有些人就是为了想赚钱。当花的钱越来越多,钱却没赚到的时候,VC是不高兴的,他们就会给Google的两个创始人压力,让他们想赚钱的事情。

但是,这两个创始人又不是特别能说会道的人,经常是和VC谈着谈着,就谈不下去了,让好多VC都摔门而去。这些VC想问问Google你们拿了这么多钱,现在也没看到回头钱,怎么办呢?这两个创始人,布林负责继续画大饼,就是谈一下Google的前景还是非常好的,虽然现在不赚钱,主要是还缺点钱,要不你们再投点?Page呢,则是一惯保持神秘,VC问啥他也不说,连问Google有多少流量,Page也一惯是说只有你们签了投资合同,我才告诉你们Google有多少流量,一副不配合的样子。总体来说,这两个创始人,一个是画饼充饥,一个是守口如瓶。VC被折腾的够戗,于是一个大胆的想法就浮出了水面,这两个家伙太年轻了,我们要请一些成熟稳重的人来当CEO,不能让这两个毛头小子掌舵,大海航行靠舵手,别让这两个小子把航母给开翻了。于是这些VC打算年轻的Google找个导师。

有了真正懂得与钱打交道的CEO,公司会显得靠谱很多。于是在这些VC的建议下,Google的两个创始人同意Google要有世界级的CEO来领导,除此之外,Google要打造自己的良好形象,不能只给外界一个技术男的形象,同样,打造Google外部形象的任务也交给VC去做。后来我们也比较清楚了,Google从外面找到了前SUN公司的史密特来当CEO,也建立了Google的董事会,主要的人选就是这几个VC的人,还有两个创始人,新找来的CEO史密特…….

在组建好了Google的架构以后,VC又找了一些世界级的广告公司来给Google做形象的包装。实际上我们现在看到的Google的形象,也是被包装出来的,Google当时还没有赚钱,也还没成为广告公司,当时就在电视上给Google做广告。起初Google内部的人还有点不情愿,但是,后来还是不得不承认,做广告对于提升公司的形象还是有巨大的作用的。

打广告的时候有一些小插曲,Google从传统的公司引入了一些广告人才,这些广告人才花了一些钱,当时Google还没有太多钱,Google内部也比较反对,觉得做广告不如把这些钱用来买机器和雇一些技术人来。于是Google刚开始不长期雇佣广告人才,也没什么营销总监什么的,都是有什么会议了,或者什么活动了,临时找一些人做做广告,有个存在感就可以了。但是,后来他们发现,公司的形象特别重要,新增加的用户很多都是看了广告来使用Google的,于是两个创始人才开始不那么认为广告是没用的了。

后来Google开始着手打造自己的公众形象,这个和中国的一些公司有点不同,中国的一些公司喜欢硬洗脑,比如一个广告给你放上个3-5遍,就一两句话,反复让你听,直到让观众产生心理上的不适,然后你就记住了这么个SB公司。但是Google可能是针对外国人,他们做的广告B格相对要高一些,比如说有一个人用了Google的服务,找到了失散多年的父亲;还有一个父亲要帮助上小学的孩子做家庭作业,孩子的家庭作业是给亚马逊河流的某种动物分类,这个老爸就用Google搜索和孩子一起做作业;还有一个广告是一个病人觉得自己心脏不舒服,就Google一下症状,结果救了自己一命什么的……这种广告国外的公司用的比较多,以我个人的经验,泰国的广告最能让人引起反差,你以为是在说A,实际上在说B;欧美的广告相对来说更喜欢讲情怀;中国的广告最能让人记住公司的名字。

如果Google在中国做广告的话,可能最好的方法是采用这样一句广告:Google搜索就是好啊,就是好,就是好啊,就是好!然后连续重复个5-6遍,让你以为是不是电视卡住了。(想必大家知道有个做羊毛衫的公司吧,连放12遍,直接整崩溃了,我以后再也不买他家的东西了)

Google在VC的建议下,除了开始做广告以外,还正儿八经的建立了一些做长远规划的部门。这个部门的第一个员工比较有意思。第一个员工名字叫Salar Kamanger,这个家伙出生的德国,但是后来和他家人一起移民到美国了,也不知道是什么原因,可能他也觉得21世纪是生物学的世纪,他就去读了生物,结果发现生物一点意思也没有,他又改学经济,就从经济学毕业了。在21岁毕业的时候,他觉得他也想成为个富翁,就找到了他的偶像,开了Yahoo公司的杨致远去取取经,杨致远说,这事,你得创业啊。在听了他的偶像的建议以后,这哥们就搞了点钱,开创了自己的公司,结果老天爷没站在他这一边,公司搞不下去了,他得找工作。

虽然说他公司失败了,但是他的眼光是非常好的,他失败的公司的业务是做互联网广告的,业务的方向看起来是挺对的。他就找了一些他认为可以做互联网广告的公司,他分析了一下,Google最有前途,然后,这哥们就去面试了。我前面不是说了么,他学的是生物,后来又学经济,对编程一窍不通,所以,第一轮人家Google就说你回去等电话吧,Google已经把他的简历存进人才库了。(说起找工作,当年各大IT公司也是把我的简历存入了人才库,至今也没有给我打过电话,我已经从钢管舞行业转向滴滴司机了,真希望他们和我联系一下,让我学的知识能有用武之地。)但是这个哥们不走寻常路,他说,这样啊,我来打工又不是为了钱,这样吧,我不要钱,就在Google干活行不行?

Google说这样不好吧,他说没什么不好的,中国有句古话叫“周瑜打黄蓉,那小皮鞭打的,啪啪的,但是黄蓉喜欢,一个愿打,一个愿挨”,Google当时还是小公司,没办法,就让他来了,反正也不用发工资。于是这个小伙子就自己找事做,别人不愿意做的事,都交给这个自愿来打工的小伙子干,他也很乐意做。尤其是前面我说了,Google的两个创始人最讨厌和VC打交道,这个小伙子说,你不愿意,那我来吧。所以,在那半年时间里,这个小伙子天天和VC打交道,把这些VC哄的团团转,两个创始人都搞不定的事情,被这个小伙子半年又融资了2000多万美元。有这2000多万,Google也不好意思了,赶紧给了他一个正式的职位,就负责给VC画饼。于是Salar Kamanger这个小伙子是Google公司制定商业计划,写PPT的第一个专门的人,深受所有人的喜爱,哄的创始人和VC都笑哈哈。

不得不说这个Salar Kamanger很有眼光,当年创始人不太敢吹,但是Salar Kamanger的PPT上,数字都是100亿起跳,而且说这个每年的营收,不是市值,市值那可不好说了,万亿级别吧。这PPT一通吹,竟然让所有人都相信了,以前大家普遍给Google的估值是10亿美元不能更高了,但是这个家伙说万亿市值才是目标。当时,Google还没有开始赚钱。他本人也没有特别明确的计划,虽然后来Google赚了不少广告费,但是在最开始的时候,广告费只有一点。

Salar领导下的Google市场部为了能写PPT,确实给出了几条现在看起来很搞笑的赚钱策略,第一个策略是授权给其它网站搜索服务,比如像Yahoo用Google的搜索一样,可以收授权费。(其实后来这个根本没赚钱,反而是Google为了让其它平台用他们的服务,要掏钱保证Google的地位,比如苹果手机上,Firefox浏览器上,这些Google都要掏钱人家才肯默认。)还有一条是Google出一些硬件,比如“Google搜索盒子”,使用这个盒子以后,搜索的速度更快,搜索的内容也更多。当然了,好像没出过这么个盒子,还有一点是Google可以做广告,但是这个广告和后来的广告有很大的区别。

当时的广告是想外包出去,让其它的广告公司去做。并且Google还真就这么做了,第一单广告是给Red Hat打的广告,给了两万块钱,后来和Amazon也签了商务合作的协议,通过Google搜索去Amazon的链接,如果用户买了,会给价格的5%当Google的推广费,Google折腾了半年,发现从Amazon拿到的钱不够周末买啤酒的。于是这个合同也就做不下去了,钱赚的太少了,VC看了都流泪,自己花了那么多钱养的公司,从Amazon一个月只能拿回一万美元的回头钱,当时就崩溃了。

赚钱太少,不如不说,别人如果知道你只赚了一点钱,很多人不但不会同情你,反而会嘲笑你。这是我最近才学到的经验。我刚做这个电台的时候,经常统计一下多少关注量什么的,这个和度蜜月一样,有个新鲜期,后来我就不统计了,因为我觉得挺无聊的,结果就有人问我怎么不统计了呢?我想想也是,就直接把后台(喜马拉雅,网易云音乐和微信公众号)数据发了出去,在公众号里。因为是后台数据,啥都有,结果就暴露了我的收入,其中喜马拉雅上三个月赚了14块多钱,不到15块,平均一个月5块钱吧。

因为所有的听众并没有投资我这个电台,比如说如果有些听众投资了我的电台,可能心态会着急,毕竟投了钱么。当然了,我这个电台是没有人来投资的,所以有很多关注了我公众号的听众,至少一半留言吧,是对我进行嘲笑的。这也是我学到的经验之一吧,我还是想分享给大家,如果有些听众可能也想做电台或者类似的,心里要有个数,有很多在观注你,并不是认同你,有些是为了看你笑话的。我在电台里是不讲中国公司的,今天稍微破点例,我讲一下中国一家著名的手机公司,锤子科技,现在应该是倒闭或者半倒闭状态了,我应该不会对他们造成任何影响。

罗老师在新浪微博上有1600万关注者,很显然,我觉得他应该是稍微高估了自己的影响力,好像他的手机销量远远低于这个数,甚至没有一款手机销量超过100万吧。这是我看Google初期创业时候的感想,Google在要占到50%多美国市场份额的时候,给Amazon做广告,每个月只能赚到1万美元。罗老师在1600多万粉丝的时候,手机销量不过百万台。当然我的电台不能和他们相提并论,我在喜马拉雅上每个月不到5块钱,网易上15块钱,公众号里不到300块钱。这是我的数据和感想,希望对大家有所帮助,毕竟大家都有可能要做一些类似的事情,可以从别人的失败和成功中都学到点经验什么的。

当然了,最后人家Google找到了一个三方都获利的商业模式,Google自己,做广告的商家,还有消费者都找到了对自己有利的方面,所以Google最后成功的不像话。我相信,厂家也好,还是消费者也好,都不是为了Google的战略目标而买单的,肯定是为了自己方便才买单的。目前能说服我的理由是,Google成功的关键还是产品够好,消费者是不可能仅仅是认同Google宣传的价值观就买单的。

当然了,也有一半的听众还是留言支持我的,其中有人听众说:栋哥你这也赚不到钱,竟然坚持做电台做了这么久,你有什么好的方法么?我就告诉他,这个很简单啊,吃点药就很好。他就问我,啥药这么灵啊,吃了还能让你做电台这么持久?我就告诉他,同时也告诉听电台的诸位,如果你坚持做一件事情做不下去了,就打开Google都是手下败将的搜索网站——百度。在百度里搜索:如何变的持久,就会有很多的药品和医院出现,我试了前几个,很好用。希望对你们也有用。

好了,这一期就到这里,下一期讲Google的AdWords这个伟大的商业模式。

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