3. BT下载(BitTorrent)的前生今世

在2003年,BT下载在全球流行,BT软件的作者是布莱姆科恩,在2002年做出的这个软件,BitTorrent,简称为BT下载。据统计,2004年12月,35%的网络流量来自于BT软件;在2009年2月份,43%到70%的互联网流量来自于BT软件。2013年2月份,BT软件所占的网络流量下降到3.35%,当时文件分享所占的网络流量是6%,BT仍是主要的文件分享方式,超过一半。

我们接着说作者科恩,1975年12月12日出生于美国,大学肄业,在1992年夏天到1993年秋天,他一连换过三所大学,都没有毕业。他的工作经历也跌宕起伏,1994年到2001年,他经历过6个公司,一直从事技术工作,最高的职务是SAC保险公司的首席软件设计师。

他最精通的语言是Java和Python,熟悉SQL语言,对C和C++语言并不感冒。实际上,第一个版本的BT软件就是Python写的,后来的Java版本的,C或者C++版本的BT软件都是实现他的BT的协议。他还曾经获得过网景公司1000美元的奖金,奖励他给浏览器找出的bug。

这就是科恩大体的样子,他从未真正读完过一所大学,他的业余爱好显示他充满了童心,他爱好杂耍,各种球和短棒的杂耍,他能同时扔5个球而掉不下来,我试了一下,我扔两个球都有点搞不定,他还会做一些类似体操的平衡动作,还会各种折纸的游戏,自己发明过一些独特的折纸方法。他在英国布法罗汉普郡大学半年的实习是他所受的最长的大学教育,他职业中最为风光的经历则是在1993年到1995年在贝尔实验室做过两年的人工智能方面的助理研究员。

用他自己的话来说:我不是一个梦想家,也从来不奢望在某些方面有巨大的成就。我只是一个站在起跑线上但是没有找到方向的选手,我基本上在徘徊和四处观望。

在互联网不景气的年代,科恩和很多程序员一样,频繁的就业,频繁的失业,从一个公司跳槽到另一个公司,他一直希望做一个有用并且有趣的项目,为了能方便网友下载东西。这就是“不是梦想家”的科恩的梦想。他说:我是一个软件工程师,以写软件的方式生存,当我写出一个又一个的软件的时候,我就非常的满足。我也有个小小的梦想,就是写出所有人都喜欢的软件来。就这样,BT软件在2002年诞生了。

当时,下载主要通过HTTP,FTP等方式,BT是一个全新的方法,他充分利用了大家的力量,用户越多,下载的速度就越快,就这样,这种方式赢得了不少下载迷的认可。科恩说过,一开始,我就预料到这个软件会取得成功,这只一种“人人为我,我为人人”的下载方式,没有理由不流行。后来的下载软件,或多或少都是基于这种思想。BT下载的基本原理是这样的,文件发布者根据要发布的文件,生成一个.torrent文件,这个文件我们称之为“种子”,我觉得听众中应该都知道种子吧,每个发种子的同学都是老师的好学生。种子文件实际上就是一个文本文件,里面包含有Tracker信息和文件信息两部分。当我们下载到这个种子文件后,使用某种客户端,例如迅雷,utorrent等,这个客户端会根据种子文件中提供的tracker信息,自动连接到Tracker服务器,从那里接收其它正在下载该文件的人的网址名单。下一步,软件开始和下载到的名单上的网友联系,从他们那里获取文件的片段,别人也会从你这里获取文件的片段,从而加速下载。

在这个过程中,tracker服务器的提供者至关重要,所以,tracker服务器的提供者是版权组织重点打击的对象。比如最著名的tracker服务器提供者海盗湾,就在2009年11月17日,永久关闭了tracker服务器,当时他们在一篇声明中说:我们认为没有必要再维护Tracker服务器了,它不会再上线了!它的时代已经结束了。

扯的有点远了,等一会儿我们再说磁力链技术。再来继续说科恩,他的BT软件不仅是免费的,还是开源的,当BT在全世界流行的时候,科恩却过着穷困潦倒的生活。很长一段时间,科恩靠一张信用卡,通过透支才能解决一日三餐的问题,即使BT已经开始被越来越多的人所接受,也越来越流行。他的收入依然很少,主要靠网友的捐赠和网站文化衫的销售利润维持一日三餐。

同时,科恩也是幸运的,BT软件流行以后,通过媒体的广泛报道,引起了不少人的关注,其中有一个企业家帮他解决了部分生活费的问题,才使得BT软件的开发得以延续。终于还是出现了慧眼识珠的人,当时一家叫steam的游戏销售商,对,就是G胖的这家把我们钱包掏空的公司,发现了科恩,科恩加入到steam公司,搬到西雅图,开始了新的工作。使用BT技术,steam发行了半条命2这款游戏。和往常一样,科恩仍然保持着他桀骜不驯的性格,他说:我最想做的事情就是不工作,然后好好想象该做什么。对了,他在自我诊断以后,说自己患了一种病,叫亚斯伯格症候群,我在网上搜了一下这种病,这是一种自闭症的类型之一,重要的特征是社交困难,但是注意力集中。我也自己诊断了一下,我属于社交困难,但是注意力不集中,不知道这算啥病。

在Steam工作了一段时间后,他又离职了。离职以后,在2004年,他和他的弟弟罗斯科恩以及一个商业合伙人Navin成立了公司,公司的名字就叫BitTorrent。在2012年,公司推出了一款直播产品BitTorrent Live for TV,通过P2P的方式来传输数据。

现在科恩已经结婚,和三个孩子一起生活在旧金山湾区。

接下来我再来说一下比较出名的几个BT客户端。按用户量来说,排名第一名的是迅雷。我觉得国内很多用户都用过,迅雷有个外号叫吸血迅雷,当然也有人出来洗地说迅雷绝对不是吸血软件,不过,电驴,BT社区封杀迅雷可不是一次两次了,迅雷在国内是BT下载的老大。

排名第二的是uTorrent,这个软件国外用户非常多,uTorrent这个软件的作者也是非常传奇的人,他是瑞典人,他的名字我不会读,Ludvig Strigeus, 毕业于查尔姆斯理工大学,是瑞典排名第一的大学。他的uTorrent软件使用C++写的,速度快,后来被BitTorrent公司收购,现在下载的话,会有两个大大的广告条。如果要去掉广告条的话,得付费购买高级会员。每年要花$20左右。

我最常用的BT客户端是 Transimission, 是一个运行在Ubuntu上的软件,很简洁。其它的还有很多,在这里就不一一介绍了。

前面提到过,在2009年海盗湾的官司以及海盗湾的声明,由于海盗湾上有很多侵权的东西,尤其是音乐和电影,因此几家唱片公司起诉了海盗湾,后来一些主要的电影公司也起诉了海盗湾,在压力之下,海盗湾关闭了所有的Tracker服务器。海盗湾是这样解释的:去中心化的下载这个模式已经非常成熟了,使用tracker的模式已经落后于时代了,现在是时候将这种下载模式送进博物馆了。

如果现在登陆海盗湾,上面是没有种子下载的,只有一个磁力链,图标是一个磁铁,点击这个图标,就能启动BT客户端进行下载。这个磁力链实际上是一串字符,主要包括几部分,必须包括的只有一部分,叫资源标识符。其它的部分有文件名,还有一个tracker服务器的地址,后面这两部分都是选填的,可有可无。这样做的优点是什么呢?最主要的优点是可靠性增加了,每一个节点都可以被替代,而且很难追查谁在下载,现在这种方式是BT下载的主流方式。

例外一个花边新闻是,包括瑞典在内的许多国家,都成立了盗版党,由理查德法科明炎成立,该党派认为,现有的版权制度已经过时了,不应该无止境的限制知识的传播,除此之外,该党派很注重公民的隐私,尤其是网络上的隐私。在2006年的时候,美国通过官方途径向瑞典政府施压,要求瑞典政府必须关闭海盗湾,否则瑞典将会被列入世贸组织黑名单,瑞典政府屈服,突袭了海盗湾,这也导致民间反弹,导致盗版党在百姓中的支持率飙升。目前盗版党是瑞典第三大党。

在2011年9月18日,德国盗版党获得了8.9%的选票,成功进入柏林议会,提名的15个候选人全部当选。在电视辩论的时候,一眼就可以看出谁是盗版党,别的竞选者西装革履,穿的很整洁,盗版党胡子拉碴,休闲服,冲锋衣,不修边幅。在微信的公众号里我放上了照片。其它的政治家看上去不像人民,高高在上,一本正经。盗版党一看就像是隔壁老王,非常普通,非常朴实,但是透过朴实无华的外表,还是能看到一颗躁动不安的心。

盗版党的政治主张前面提到了,就两点:一是为了个人目的使用,获得信息是一种权力;二是注重隐私,反对网络审查。盗版党的发起人和中坚分子,主要是程序员和计算机爱好者。

最后,这几个网址是目前两个BT下载最大的网站,可能需要翻墙才能访问。

第一个是海盗湾 http://thepiratebay.se.com

第二个是kickasstorrents https://kat.cr/

第三个是torrentz   http://torrentz.eu

在这里我只说一下名字,有兴趣的可以google一下,网址读起来太费劲了,另外本期语音的文本放在微信公众号里,微信公众号的名字是 软件那些事儿,在里面可以看到网址。

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